Together with the verb potere and volere, Dovere Conjugation is one of the most important ones of the Italian language.

The verb dovere is an helping verbs and it is generally accompanied by a verb in the infinitive tense. As a servile verb, dovere can be translated as have to / must and it means to be obliged to do something, (even due to a law or moral norm or due to mandatory circumstances). As a transitive verb, dovere means To be required to give or return something. Dovere can be also used as noun and it means duty or obligation.


Sta piovendo? Devo prendere l’ombrello?
Is it raining? Do I need to take my umbrella?

A scuola tutti gli studenti devono indossare l’uniforme. 
Students must wear the uniform at school.  

As you can see, different verbs to translate dovere exist in English, whose use is primarily linked to the context.    

Dovere Conjugation – Presente

First of all, you should know that dovere follows the conjugation of Italian irregular verbs, hence you need to learn it by heart.

Here is its conjugation In the Presente:  

Io devo / debbo
Tu devi
Lui/Lei deve
Noi dobbiamo
Voi dovete
Loro devono / debbono

Note that you can find two different forms in the first person singular and in the third person plural. The second one is quite unusual and less used. 


Devi fare attenzione quando attraversi la strada, capito?
You must pay attention when you cross the street, understand?

Sapete dov’è Michelle? Dobbiamo parlare urgentemente con lei!
Do you know where Michelle is? We need to talk to her urgently!

If you want to practice Italian Grammar and tenses here is a list of useful books for you:

Dovere Conjugation – Passato Prossimo

Dovere Conjugation
Io ho dovuto Io sono dovuto/a
Tu hai dovuto Tu sei dovuto/a
Lui/Lei ha dovuto Lui/Lei è dovuto/a
Noi abbiamo dovuto Noi siamo dovuti/e
Voi avete dovuto Voi siete dovuti/e
Loro hanno dovuto Loro sono dovuti/e

In the Passato Prossimo the verb dovere usually takes the auxiliary avere, especially with transitive verbs requiring direct object pronouns.

On the contrary essere is used in presence of reflexive verbs and verbs of motion.

Remember that this general rule must be applied to all compound tenses of Italian grammar (Trapassato Remoto, Congiuntivo Trapassato, Condizionale Passato and so on.)


Ha dovuto zittirlo per poter parlare. Ti rendi conto?
She had to silence him to talk. Can you believe it?

Purtroppo sono dovuti andar via prima del previsto.
Unfortunately, they had to leave earlier than expected. 

Dovere Conjugation – Imperfetto

Io dovevo
Tu dovevi
Lui/Lei doveva
Noi dovevamo
Voi dovevate
Loro dovevano

Italian Imperfetto is commonly employed to speak about actions or habits in progress in the past.


Non dovevate dirgli nulla. Non erano questi i patti!
You weren’t supposed to tell him anything. That wasn’t the deal!

Marc doveva scoprire cosa stava succedendo a tutti i costi.
Marc needed to find out what was happening at any cost.

Dovere Conjugation – Trapassato Prossimo

Dovere Conjugation
Io avevo dovuto Io ero dovuto/a
Tu avevi dovuto Tu eri dovuto/a
Lui/Lei aveva dovuto Lui/Lei era dovuto/a
Noi avevamo dovuto Noi eravamo dovuti/e
Voi avevate dovuto Voi eravate dovuti/e
Loro avevano dovuto Loro erano dovuti/e

Trapassato Prossimo refers to an action that occurred before another event in the past. To form it, you have to look at the simple past of avere or essere and the past participle of dovere


Avevano dovuto accostare perché la macchina era in panne.
They were forced to pull over because their car broke down.

Mi ero dovuto fermare a causa della pioggia intensa.
I was obliged to stop due to heavy rain.

Dovere Conjugation – Passato Remoto

Dovere Conjugation

Italian Passato Remoto basically occurs in literature, novels and history books. On the contrary, it is considered quite obsolete in everyday conversations. Beyond that, you apply it when you want to mention facts that happened a long time ago.

Io dovetti / dovei
Tu dovesti
Lui/Lei dovette /dové
Noi dovemmo
Voi doveste
Loro dovettero / doverono

As you may have noticed, the alternatives dovei, dové and doverono are present respectively in the first and third person singular and in the third person plural. These forms are relatively old-fashioned and less frequent.  


Dovette insistere molto per ottenere ciò che desiderava.
She had to insist a lot in order to get what she wanted.

A malincuore dovettero rinunciare al viaggio in Islanda.
Unfortunately, they had to give up travelling to Iceland.

Dovere Conjugation – Trapassato Remoto

Dovere Conjugation
Io ebbi dovuto Io fui dovuto/a 
Tu avesti dovuto Tu fosti dovuto/a
Lui/Lei ebbe dovuto Lui/Lei fu dovuto/a
Noi avemmo dovuto Noi fummo dovuti/e
Voi aveste dovuto Voi foste dovuti/e
Loro ebbero dovuto Loro furono dovuti/e

As for the Trapassato Prossimo, you are able to create sentences with Trapassato Remoto by referring to the past tense of auxiliary verbs and the past participle of dovere.


Dopo che ebbe dovuto dimostrare la sua innocenza, venne assolto.
After he had needed to prove his innocence, he was acquitted.

Dopo che foste dovuti andare a prenderlo, lo accompagnaste anche a casa.
After you had been compelled to go get him, you also drove him home.

Dovere Conjugation – Futuro Semplice

Italian Futuro is required when your intention is to talk about events that have yet to happen (Futuro semplice) or a situation that will be finished before another one takes place (Futuro Anteriore).    

Io dovrò
Tu dovrai
Lui/Lei dovrà
Noi dovremo
Voi dovrete
Loro dovranno


Se vuole il mio aiuto, dovrà impegnarsi seriamente.
If she wants my help, she will have to make a serious commitment.  

Dovrai dimostrare che non c’entri nulla con quello che è successo.
You will need to prove you had nothing to do with what happened.   

Dovere Conjugation – Futuro Anteriore

Dovere Conjugation
Io avrò dovuto Io sarò dovuto/a
Tu avrai dovuto Tu sarai dovuto/a
Lui/Lei avrà dovuto Lui/Lei sarà dovuto/a
Noi avremo dovuto Noi saremo dovuti/e
Voi avrete dovuto Voi sarete dovuti/e
Loro avranno dovuto Loro saranno dovuti/e


Se Carla non ha soldi, avrà dovuto pagare il suo fidanzato.
If Carla has no money, her boyfriend must have paid for everything.

Avranno dovuto aspettare ore prima di essere visitati.
They must have waited for hours before seeing a doctor.

Dovere Conjugation – Congiuntivo Presente

Probably, Congiuntivo is one of the less appreciated tenses in Italian grammar. Despite that, it is widespread in the written language while usually replaced with some tenses of the indicative mood in the spoken language. Anyway, its main feature is the conjunction che coming first the conjugated verb. In order to form the compound tenses of Congiuntivo, you need to refer to the tenses of the present and past simple.    

Che io debba
Che tu debba
Che lui/lei debba
Che noi dobbiamo
Che voi dobbiate
Che loro debbano


Credo che tu debba riflettere su quello che hai fatto.
I believe you better think about what you have done.

Pensa davvero che dobbiate chiedergli scusa?
Does he really think you should apologize to him?   

Dovere Conjugation – Congiuntivo Passato

Che io abbia dovuto Che io sia dovuto/a
Che tu abbia dovuto Che tu sia dovuto/a
Che lui/lei abbia dovuto Che lui/lei sia dovuto/a
Che noi abbiamo dovuto Che noi siamo dovuti/e
Che voi abbiate dovuto Che voi siate dovuti/e
Che loro abbiano dovuto Che loro siano dovuti/e


Sono contento che Lucy non abbia dovuto pagare la multa.
I’m glad Lucy didn’t have to pay the fine.

Suppongo che siano dovuti partire molto presto stamattina.
I presume they had to leave very early this morning.

Dovere Conjugation – Congiuntivo Imperfetto

Dovere Conjugation
Che io dovessi
Che tu dovessi
Che lui/lei dovesse
Che noi dovessimo
Che voi doveste
Che loro dovessero


Se dovesse passare in ufficio, ditegli che non ci sono!
If he had to come by the office, tell him I’m not here!

Credevo che dovessimo incontrarci con i nostri amici oggi.
I thought we were supposed to meet our friends today.    

Dovere Conjugation – Congiuntivo Trapassato

Che io avessi dovuto Che io fossi dovuto/a
Che tu avessi dovuto Che tu fossi dovuto/a
Che lui/lei avesse dovuto Che lui/lei fosse dovuto/a
Che noi avessimo dovuto Che noi fossimo dovuti/e
Che voi aveste dovuto Che voi foste dovuti/e
Che loro avessero dovuto Che loro fossero dovuti/e


Se avessi dovuto prendere una decisione, chi avresti scelto?
If you had needed to make a decision, who would you have chosen?

Vorrei non foste dovute intervenire per risolvere la situazione.
I wish you hadn’t been compelled to intervene to sort it out.      

Dovere Conjugation – Condizionale Presente

You resort to Italian Condizionale when you want to express polite requests, intentions, wishes or hypotheses. Its equivalent form can be both should and ought to in English.    

Io dovrei
Tu dovresti
Lui/lei dovrebbe
Noi dovremmo
Voi dovreste
Loro dovrebbero


Dovresti studiare di più, se vuoi superare tutti gli esami.
You ought to study more, if you want to pass all your exams.

Dovrebbe essere più gentile con chi gli vuole bene.
He should be kinder to those who care about him.   

Dovere Conjugation – Condizionale Passato

Dovere Conjugation
Io avrei dovuto Io sarei dovuto/a
Tu avresti dovuto Tu saresti dovuto/a
Lui/Lei avrebbe dovuto Lui/Lei sarebbe dovuto/a
Noi avremmo dovuto Noi saremmo dovuti/e
Voi avreste dovuto Voi sareste dovuti/e
Loro avrebbero dovuto Loro sarebbero dovuti/e


Tutti sbagliano! Avresti dovuto darle una seconda possibilità.
Everyone makes mistakes! You should have given her a second chance!

Sareste dovuti tornare prima delle 23. È mezzanotte!
You were supposed to come back before 11 pm. It’s midnight!    

Dovere Conjugation – Infinito

Present tense Past tense
dovere aver dovuto esser dovuto / dovuta / dovuti / dovute


Solitamente si dice che il dovere viene prima del piacere.
They usually say that duty comes before pleasure.

Dopo essersi dovuto licenziare, ha deciso di trasferirsi a Parigi.
After he was obliged to quit, he decided to move to Paris.

A thing to remember is that the present tense of Italian Infinito translates the noun duty in English.  

Dovere Conjugation – Participio

Present tense Past tense
dovuto / dovuta / dovuti / dovute


Senza la dovuta documentazione, non è possibile ottenere il rimborso.
Without the proper paperwork, you cannot get a refund.

Potresti citarlo in giudizio e farti pagare il dovuto.
You could sue him and make him pay what he should. 

As you can notice, the present tense of Italian Participio does not exist while the past tense is normally employed as an adjective or a noun.

Dovere Conjugation – Gerundio

Dovere Conjugation

Much more common in the written language, Italian Gerundio principally occurs in sentences built in the present progressive.    

Present tense Past tense
dovendo avendo dovuto essendo dovuto / dovuta / dovuti / dovute


Dovendo lavorare da casa oggi, ti lascio la macchina se ti serve.
Having to work from home today, I’ll leave you the car if you need.

Essendosi dovuto alzare presto, ha dormito solo per poche ore.
Having been forced to get up early, he just slept for a few hours.    

Different meanings of Dovere in Italian

To Owe

In case dovere means “to be in debt to”, “need to give” or “to be thankful to”, it is followed by a noun and translated with the verb “owe” in English.


Grazie per l’aiuto! Ti devo un favore!
Thanks for helping! I owe you a favor!

Dì a tua sorella che mi deve ancora 200 dollari.
Tell your sister she still owes me 200 dollars.   

Avere bisogno

You are suggested to utilize dovere meaning avere bisogno, when you make reference to an interior need rather than an obligation.


Sono davvero stanco! Devo stendermi un po’!
I’m truly tired! I need to lie down!

Prima di metterci in viaggio, dobbiamo riposare qualche ora.
Before we hit the road, we need to rest for a few hours.   

After receiving all the necessary information about the verb dovere, you should be able to use it properly and conjugate it in all tenses.

Now it’s your time to say what you must or must not do in Italian!

By: Alfonso Di Somma

Born and raised in Italy, he is an Italian professional translator and a tireless traveler. His main passion? Foreign languages!