Volere Conjugation is considered as an essential and useful verb that can be found in most Italian daily conversations.

What does Volere means?

The Italian verb volere is mainly used to express will, expectation, intention, demand and wish. Volere means that you want to reach a goal, to achieve something or to complete an action; It also means to be eager to do something (and in this case you can also use the expression avere voglia+infinitive) or for someone else to do something. Being a modal verb, it is generally followed by an infinitive verb.

Here there are some examples:

Vuoi una tazza di tè o di caffè?
Do you want a cup of tea or coffee?

Giulia e Marta vogliono andare a Roma questo weekend.
Giulia and Marta want to go to Rome this weekend.

As you may have noticed, volere principally translates the English verb to want.

Before continuing with the explanation, if you want to practice Italian Grammar and tenses here is a list of useful books for you:

Volere conjugation – Presente

Firstly, it is really important to say that volere does not follow the general rules of Italian regular verbs. For this reason, you are suggested to learn its conjugation in all tenses by heart. Let’s find out how to conjugate it in the Presente:   

Io voglio
Tu vuoi
Lui/Lei vuole
Noi vogliamo
Voi volete
Loro vogliono

As you can see, the consonant g occurs in the verb root in the first person singular and plural and the third person plural.  


Cosa vuoi? Un pezzo di torta o un gelato?
What do you want? A piece of cake or an ice-cream?

Non prendertela! Sai che la mamma vuole solo il nostro bene.
Don’t be upset! You know mum just wants what is best for us.   

Volere conjugation – Passato Prossimo

Volere Conjugation
Io ho voluto Io sono voluto/a
Tu hai voluto Tu sei voluto/a
Lui/Lei ha voluto Lui/Lei è voluto/a
Noi abbiamo voluto Noi siamo voluti/e
Voi avete voluto Voi siete voluti/e
Loro hanno voluto Loro sono voluti/e

In the Passato Prossimo, the verb volere can take both essere and avere. The choice of the right auxiliary depends on the type of verb you are using in the sentence. In case of transitive verbs which basically require a direct object, you will utilize avere. On the contrary, essere occurs when verbs of motion or reflexive verbs exist in the sentence.     


Ieri non ha voluto mangiare nulla perché stava male.
Yesterday he didn’t want to eat anything because he was sick.

Non si è voluta intromettere per non sembrare troppo invadente.
She didn’t want to get involved so as not to appear too invasive.   

Volere conjugation – Imperfetto

Io volevo
Tu volevi
Lui/Lei voleva
Noi volevamo
Voi volevate
Loro volevano

You are asked to build sentences in the Imperfetto, when you want to talk about actions or habits in progress in the past. 


Volevano cenare con noi perché ci trovavano molto simpatici.
They wanted to have dinner with us because they found us pleasant.  

Perché volevi incontrarla? Non l’hai vista di recente?
Why did you want to meet her? Didn’t you see her recently? 

Volere conjugation – Trapassato Prossimo

Volere Conjugation
Io avevo voluto Io ero voluto/a
Tu avevi voluto Tu eri voluto/a
Lui/Lei aveva voluto Lui/Lei era voluto/a
Noi avevamo voluto Noi eravamo voluti/e
Voi avevate voluto Voi eravate voluti/e
Loro avevano voluto Loro erano voluti/e

To form the Trapassato Prossimo, you just need to know the simple past of essere and avere and the past participle of the verb volere.


Michael e Carl avevano voluto saperne di più di questa storia.
Michael and Carl had wanted to know more about this story.

Erano voluti uscire comunque nonostante la pioggia insistente.
They had wished to go out despite persistent rain anyway.  

Volere conjugation – Passato Remoto

Io volli
Tu volesti
Lui/Lei volle
Noi volemmo
Voi voleste
Loro vollero

Passato Remoto is one of the less appreciated tenses in Italian because its formation is particularly tricky. Beyond that, it is chiefly employed to report facts that happened a long time ago.  


Mark non volle l’aiuto di nessuno, eccetto quello di suo padre.
Mark didn’t want anybody’s help, except his father’s.

Non vollero fargli del male, ma solo spaventarlo un pò.
They didn’t mean to hurt him, just scare him a little bit.  

Volere conjugation – Trapassato Remoto

Volere Conjugation
Io ebbi voluto Io fui voluto/a
Tu avesti voluto Tu fosti voluto/a
Lui/Lei ebbe voluto Lui/Lei fu voluto/a
Noi avemmo voluto Noi fummo voluti/e
Voi aveste voluto Voi foste voluti/e
Loro ebbero voluto Loro furono voluti/e

As for the Trapassato Prossimo, you can create sentences in the Trapassato Remoto by referring to the past tense of auxiliary verbs and the past participle of volere.


Dopo che non ebbe voluto partire con loro, cambiò idea.
After he hadn’t wanted to leave with them, he changed his mind. 

Dopo che vi foste volute sposare, vi trasferiste a Chicago.
After you had wanted to get married, you moved to Chicago.     

Volere conjugation – Futuro Semplice

Italian Futuro is required when you want to mention events that have yet to happen (Futuro Semplice) or make reference to a future situation occurring before another one (Futuro Anteriore).    

Io vorrò
Tu vorrai
Lui/Lei vorrà
Noi vorremo
Voi vorrete
Loro vorranno


Dopo quello che le hai fatto, non penso vorrà rivederti.
After what you did to her, I don’t think she’ll want to see you again.

Vorrà sicuramente sapere cosa ci è successo la scorsa estate.
I’m sure he will want to know what happened to us last summer. 

Volere conjugation – Futuro Anteriore

Volere Conjugation
Io avrò voluto Io sarò voluto/a
Tu avrai voluto Tu sarai voluto/a
Lui/Lei avrà voluto Lui/Lei sarà voluto/a
Noi avremo voluto Noi saremo voluti/e
Voi avrete voluto Voi sarete voluti/e
Loro avranno voluto Loro saranno voluti/e


Avranno voluto sicuramente mangiare dopo il viaggio a Boston.
They surely will have wanted to eat after their trip to Boston.  

Immagino saranno volute rimanere ancora un pò qui con noi.
I guess they will have wanted to stay a little longer here with us. 

Volere conjugation – Congiuntivo Presente

Che io voglia
Che tu voglia
Che lui/lei voglia
Che noi vogliamo
Che voi vogliate
Che loro vogliano

Congiuntivo is quite unpopular among Italians. It is often replaced with some tenses of the indicative mood. Despite that, its main feature is the conjunction che preceding the conjugated verb.

In order to translate the Congiuntivo Presente, Congiuntivo Passato, Congiuntivo Imperfetto and Congiuntivo Trapassato, you need to look at the tenses of present and past simple.   


Perché Helene pensa che Luke voglia rompere con lei?
Why does Helen think Luke wants to break up with her?

Non credo che vogliano svegliarsi presto la domenica mattina.
I don’t really believe they want to get up early on Sunday morning.       

Volere conjugation – Congiuntivo Passato

Volere Conjugation
Che io abbia voluto Che io sia voluto/a
Che tu abbia voluto Che tu sia voluto/a
Che lui/lei abbia voluto Che lui/lei sia voluto/a
Che noi abbiamo voluto Che noi siamo voluti/e
Che voi abbiate voluto Che voi siate voluti/e
Che loro abbiano voluto Che loro siano voluti/e


Credi che Jack abbia voluto allontanarsi da me di proposito?
Do you think Jack wanted to get away from me on purpose?

Nonostante si sia voluta riposare, non è riuscita a dormire. 
Although she wanted to rest, she couldn’t sleep.

Volere conjugation – Congiuntivo Imperfetto

Che io volessi
Che tu volessi
Che lui/lei volesse
Che noi volessimo
Che voi voleste
Che loro volessero


Pensavo che voleste dargli un’altra possibilità.

I thought you wanted to give him another chance.

Elizabeth sperava volessi andare a fare una passeggiata con lei.

Elizabeth hoped I wanted to go out for a walk with her.

Volere conjugation – Congiuntivo Trapassato

Volere Conjugation
Che io avessi voluto Che io fossi voluto/a
Che tu avessi voluto Che tu fossi voluto/a
Che lui/lei avesse voluto Che lui/lei fosse voluto/a
Che noi avessimo voluto Che noi fossimo voluti/e
Che voi aveste voluto Che voi foste voluti/e
Che loro avessero voluto Che loro fossero voluti/e


Se avessi voluto il vostro aiuto, mi sarei rivolto a voi.
If I had wanted your help, I would have spoken to you.

Magari ti ci fossero volute due ore per riparare la lavastoviglie!
I wish it took you two hours to fix the dishwasher. 

Volere conjugation – Condizionale Presente

Italian Condizionale is the tense of polite requests and wishes.

Its equivalent form is the expression would like to in English.

Io vorrei
Tu vorresti
Lui/Lei vorrebbe
Noi vorremmo
Voi vorreste
Loro vorrebbero


Vorrei un pezzo di crostata e una coca cola light, per favore!
I’d like a piece of pie and a diet coke, please!

Vorrebbero andare a prendere loro Derrek alla stazione domani.
They would like to pick Derrek up from the central station tomorrow.

Volere conjugation – Condizionale Passato

Volere Conjugation
Io avrei voluto Io sarei voluto/a
Tu avresti voluto Tu saresti voluto/a
Lui avrebbe voluto Lui sarebbe voluto/a
Noi avremmo voluto Noi saremmo voluti/e
Voi avreste voluto Voi sareste voluti/e
Loro avrebbero voluto Loro sarebbero voluti/e


Avresti voluto del vino rosso, se ne avessero avuto?
Would you have liked some red wine, if they had had some?

Nonostante la situazione, sarebbero comunque voluti andarci.
Despite the situation, they would have liked to go there anyway.

Volere conjugation – Infinito

Present tense Past tense
volere aver voluto esser voluto/ voluta / voluti / volute


Un famoso proverbio dice: “Volere è potere!”
A famous proverb says: “Will is power!”

Aver voluto partecipare all’iniziativa è segno del mio impegno.  
Having wanted to take part in this initiative is sign of my commitment.

Remember that the present tense of Infinito can be also used as a noun translating the word will in English.  

Volere conjugation – Participio

Volere Conjugation
Present tense Past tense
volente voluto / voluta / voluti / volute


Volente o nolente, verrai con noi al matrimonio di Felicia.
Willing or unwilling, you will come to Felicia’s wedding with us.

Ci siamo sempre sentiti ben voluti in questa famiglia.
We always felt well accepted in this family.

As you may have noticed, the past tense of Italian Participio may sometimes turn into an adjective or a noun. 

Volere conjugation – Gerundio

As for the subjunctive mood, Gerundio is another tense Italians don’t really use very often, too. Anyway, you can find it in sentences built in the present progressive.  

Present tense Past tense
volendo avendo voluto essendo voluto / voluta / voluti / volute


Volendo potresti lasciare le tue cose nel garage.
If you want, you could leave your things in the garage. 

Essendosi voluti salutare, si sono dati appuntamento al bar.
Having wanted to say hello to each other, they met at the bar.

Volere conjugation – Different uses of Volere in Italian

Volere Conjugation

Volere with Che

In order to express wish, you can employ volere with the conjunction che  followed by subjunctive mood.


Voglio che tu sia più gentile con Veronica d’ora in avanti.
I want you to be kinder to Veronica from now on.

Volere with Pronouns

In case volere is used as a modal verb, Italian direct and indirect object pronouns and combined pronouns can go either before the verb or after the infinitive that volere is supporting. Remember that you are supposed to delete the final ending of the infinitive if you decide to postpone pronouns after it.


Mi vorresti aiutare / Vorresti aiutarmi con i compiti?
Would you help me with my homework?

Ci vuole, ci vogliono

The impersonal and pronominal verb volerci, used with essere, means “it takes, it necessitates”. You can only conjugate it in the third person singular and plural according to what you are referring to.


Ci vogliono quasi 2.000 euro per acquistare una lavatrice nuova.
It takes almost 2.000 euros to buy a new washing machine.

In some cases, you can employ this construction with reflexive pronouns if the necessity is personal rather than impersonal.


Le ci è voluto un anno intero per scrivere la tesi di laurea.
It took her a whole year to write her dissertation.

Volere dire

Volere Conjugation

If accompanied by the verb dire, volere means “to mean” or “to say”


Cosa vuol dire questa parola in tedesco?
What does this word in German mean?

Che vuoi dire?
What do you mean? / What are you saying?

Now that you are able to conjugate volere in all tenses, you can easily say which are your wishes and requests in Italian.

Therefore, tell your Italians friends what you want or don’t want to do! 

By: Alfonso Di Somma

Born and raised in Italy, he is an Italian professional translator and a tireless traveler. His main passion? Foreign languages!